Definiendo La Democracia: Imperio de la Ley

Nadie está por encima de la ley y la ley se aplica por igual a todos.

Fue John Adams quien escribió que una república es “un gobierno de leyes, y no de hombres”. Sus palabras apuntaban hacia una proposición fundamental que estaba en el centro de nuestra nueva nación: que nadie estaba por encima de la ley y que todos los que estaban bajo ella debían ser tratados de la misma manera. De hecho, nuestros fundadores acababan de salir del gobierno tiránico del rey Jorge III y buscaban establecer una nación gobernada por el imperio de la ley, en lugar del gobierno arbitrario y corrupto de unos pocos poderosos.

Irónicamente, mientras que el dominio opresivo de los ingleses fue lo que provocó nuestra Revolución, el imperio de la ley entró en la conciencia occidental en Inglaterra. En 1215, los barones rebeldes desafiaron la autoridad absoluta del rey Juan, obligándolo a firmar la Magna Carta, que en latín significa la Gran Carta. Cinco siglos después, nuestros fundadores se acogieron a la promesa del imperio de la ley en Estados Unidos al crear el gobierno de leyes que John Adams había descrito.

Desde aquellos días trascendentales, nuestra democracia basada en el imperio de la ley se ha enfrentado a numerosas amenazas, como la Guerra Civil, Jim Crow y Watergate. Mientras tanto, los poderosos y bien conectados a menudo han ideado formas de vencer al sistema, a veces triunfando. Pero a lo largo de la historia de Estados Unidos, este principio ha sido una protección constante para los ciudadanos comunes que desean vivir libremente, seguros de que nuestro sistema de justicia los tratará de manera justa, ya sean Bill Gates o un inmigrante recién llegado. 

El imperio de la ley es fundamentalmente importante para nuestro sistema de gobierno y un principio que está perfectamente arraigado en nuestra sociedad en su conjunto. Por lo tanto, puede ser difícil imaginar una América donde no se le brinden sus protecciones en su vida diaria. Pero inténtelo.

Imagine que Usted es un minero que trabaja en una empresa minera de carbón relativamente pequeña con unos cientos de empleados en una ciudad de Virginia Occidental. Su familia ha trabajado en la misma mina durante décadas, y usted se unió a su padre en esa mina después de la secundaria. Su trabajo es duro, pero le gusta. Y siente un propósito en lo que hace. También siente un verdadero apego por su ciudad. Generaciones de su familia han vivido allí. Todos se conocen. Es un lugar donde la vida no es fácil. Pero es una comunidad muy unida, y es su hogar.

Desafortunadamente, en los últimos meses, su compañía minera ha estado bajo una creciente presión financiera. El nuevo director ejecutivo de la compañía, un joven empresario rico, le dice a usted y a sus compañeros de trabajo que esto es simplemente el resultado de los tiempos; La industria del gas natural y la regulación gubernamental dificultan el éxito de la industria del carbón. Continúa yendo a trabajar todos los días y espera lo mejor, pero un día, el director ejecutivo congrega a los trabajadores después de un turno diario y anuncia de una manera muy emotiva que la compañía se declarará en quiebra y que ha tomado la difícil decisión de cerrarla.

Usted, junto con su padre, tiene pocas habilidades transferibles fuera de la minería, por lo que sus perspectivas laborales no son buenas. Pero más que eso, su ciudad sufre como resultado del cierre de la mina. Los bares y restaurantes locales cierran rápidamente. Muchos jóvenes se van a buscar empleo en otro lugar. Usted empieza a temer por el futuro de su hogar.

Y un día, el periódico local, que también está considerando cerrar, publica que su ex jefe, el director ejecutivo, había sido investigado por la oficina del fiscal del estado durante algún tiempo, y que fue procesado recientemente. Aparentemente, él había malversado dinero de su compañía de carbón para cubrir sus deudas personales creadas por sus negocios fuera del estado. Por eso la mina de carbón se declaró en quiebra.

Al principio, Usted está furioso. Este director corrupto le costó su trabajo. Pero las noticias también le brindan cierta satisfacción. Al menos, habrá justicia. Quizás, el director se verá obligado a pagar una remuneración a sus antiguos empleados. Y tal vez esto significa que la industria del carbón no está muerta en su ciudad después de todo.

Pasa el tiempo. Usted y su ciudad intentan recuperarse, adaptándose lentamente al difícil cambio de circunstancias. Y el director es condenado por malversación de fondos en lo que obviamente fue un caso abierto y cerrado. Pero solo unas pocas semanas después, un nuevo gobernador asume el cargo y, en uno de sus primeros actos como gobernador, ordena a la oficina del fiscal del estado que abandone el caso. Usted está absolutamente asombrado. ¿Cómo puede ser justo esto? Había sido condenado por un jurado de sus iguales y estaba esperando ser sentenciado.

Pronto Usted descubre que el director es uno de los amigos cercanos del gobernador. Se conocen desde hace años, y el Gobernador, que tiene aliados entre algunos periódicos de Virginia Occidental, planta historias afirmando que a su amigo le había tendido una trampa una coalición de ambientalistas. Luego instruye a sus fiscales que abandonen el caso. Usted se siente perdido. Usted y su familia acaban de perderlo todo, mientras que su antiguo jefe, la persona cuya criminalidad puso todo esto en movimiento, se las arregló para liberarse.

Afortunadamente, esa no es nuestra realidad. Pero desafortunadamente, es demasiado parecida para sentirnos cómodos. De hecho, en el caso de Michael Flynn, el Fiscal General de los Estados Unidos ha presionado para descartar los cargos contra un aliado político del Presidente. A pesar de que Flynn ya se declaró culpable dos veces por el delito de mentirle al FBI, el Departamento de Justicia ha ignorado esta admisión de culpa, y en lugar de eso a falseado los hechos en un intento de exonerarlo. Eso no es muy diferente de nuestro ejemplo anterior.

Aunque muchas personas podrían descartar la saga de Michael Flynn como el tipo de drama político que ha caracterizado con demasiada frecuencia a Washington, DC, en realidad eso presagia un futuro bastante aterrador para nuestro país: uno en el que el Departamento de Justicia busca perseguir venganzas políticas en lugar de la justicia. Uno en el que este tipo de favoritismo político y corrupción se extiende a las oficinas de los fiscales estatales y locales en todo el país. Uno en el que aquellos en el poder y aquellos con poder evitan el castigo en virtud de sus contactos, y donde aquellos sin poder sufren las consecuencias.

Con demasiada frecuencia, ignoramos las violaciones del imperio de la ley a nivel nacional. Nos gustaría creer que, si bien lo que sucede en Washington, DC, puede parecer injusto, eso no afecta nuestra vida cotidiana. Sin embargo, como demuestra la historia del minero, si se establece un precedente de que ciertas personas están por encima de la ley, muchos de nuestros trabajos y fuentes de ingresos podrían verse amenazados. Debemos trabajar duro para garantizar que se mantenga la santidad del imperio de la ley en nuestro país. Si este importante principio continúa siendo socavado, es solo cuestión de tiempo antes de que desaparezca de un tribunal cerca de usted.